RESERVE轮组是怎样生产的?探访SANTA CRUZ工厂内部

图片来源:Gary Perkin

Santa Cruz轮组部门主管Syd Newsom说道:“制造轮组可不是变魔术。这是一项传授下来的技艺,我们的目标是制造非常耐用的产品”经过在工厂组装层里参观了十分钟,我便可以肯定Santa Cruz非常重视轮组的生产。

近期在新产品Blur和Highball的发布会上,我享受到来自Santa CruzCEOJoe Graney的参观向导。参观过Santa Cruz“任务街”工厂(每个工作日都会有参观活动)的车友都会知道,Santa Cruz的所有整车都是在本土组装,而不是像其他大多数品牌一样在中国大陆或者中国台湾。巨大的仓库里充满了天花板一样高的货架,上面摆放着车架,前叉,刹车,轴承等组成整车的所有零部件。各个工作站组成了整车组装,打包,装箱的工作网络,打包好的整车准备发往世界各地的Santa Cruz经销商。

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坐落在加州,圣克鲁兹的工厂

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这里就像一个超市,只不过你不会介意身在其中

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工人在打包Blur车架

轮组的承诺

铁杆车迷都会知道,除了整车的组装,Santa Cruz也会在工厂制造自己品牌的轮组。装满车圈,花鼓,辐条的箱子通过拖车运送到工厂的卸货区,这些零配件将被组装成成品轮组,有的跟随整车,有的成为售后市场的产品。

像这样装配轮组必定要巨大的投资——厂房面积,员工,时间和昂贵的机械设备都让人印象深刻。与零配件的存储和整车安装相比,轮组制造区域几乎和它们一样大。不仅仅机械设备很昂贵,每个员工还要进行6-8个月的培训才能成为合格的Santa Cruz轮组编制师。不管编制师之前有多少机械生产经验,他们都会在使用机器之前先接受手工编制轮组的培训。

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其中一个专家级的轮组装配师,Victor

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这些是预先油浸过的辐条冒

在参观工厂期间,有些人认为让我自己编一个轮组将会非常有趣。谢天谢地,在整个过程中,我得到了来自Santa Cruz顶尖编轮师Keila Bauerlein的帮助。这有点像电影《人鬼情未了》的情节,我就像Demi MooreKeila就像是我的Patrick Swayze。只不过环境比较嘈杂,而且在众人的关注下,也会更有压力,让我变得有点笨拙起来。

机械辅助下的手工编制

编轮的第一步是把花鼓架起来,并且将辐条分为四组。对于一个28孔的轮组的编制,每组有七根,而对于32孔的,将有四组八根。花鼓会被按位置放好,以便花鼓的logo可以和车圈的logo对齐(这是经验丰富的编轮师会注意的小细节)。

之后,花鼓将和轮圈结合。这是通过来自荷兰机械公司的BMD半自动编制机器完成的。Santa Cruz有三台这样的机器,每台价格在三万美元左右。Santa Cruz给她们分别取名为LanceLaceyEva

编轮师会输入花鼓和车圈的各项数据,这样机器就能得知需要多少根辐条,起始阶段的基础张力是多少。编轮师坐在机器边,车圈就像吉他一样躺在他的大腿上。机器会捡起一个辐条帽,之后辐条被导入进辐条孔,再把辐条帽拧在辐条末端。上述动作完成后,继续进行下一根辐条。

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在Keila留心的眼神下的Wil

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这台机器价值大约三万美金,怪不得Keila这么小心的关注着

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一个经验丰富的编轮师可以在80秒内穿好所有辐条。Wil呢?只是慢了一点而已

当一只轮子已经穿好辐条,下一步就是仔细地调整张力了。轮组被放置在一条传送带上,它会被送到BMD校正机器。同样的,这种机器也有三台,被命名为RosieBig BerthaWall-E,不过它们会更贵一点,六万美元一台,如果有机会亲眼看到它们,你就会被它们迷住。

橡胶块施压在辐条上使之释放张力,随后辐条扳手在辐条帽上开始了它的魔术表演。轮组不停的向前或向后转动,同时激光扫描仪监视着竖直方向上的跳动和侧向的偏摆,从而决定哪些辐条需要增加或者减少张力。因为上紧一根辐条就会影响到所有其他辐条的张力,看着机器将车轮前后转动,就像在沉思下一步的动作的样子,着实让人着迷。

轮组离开矫正机器以后,将接受手工检查辐条张力。一台Mach-1 QA机器提供侧向跳动,整体圆度的数字读数,同时编轮师用辐条张力计去检测最后的辐条张力。最后一个步骤包括了肉眼观察是否有瑕疵,然后安装上真空胎垫和气嘴,最后根据发货地去包装或者装箱。

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每个轮组都是人工完成和检查

Reserve碳圈

Santa Cruz在自家生产了很多不同的轮组,这其中Reserve系列碳纤维轮圈无疑是近期最成功的产品。去年发布的Reserve系列是Santa Cruz开发生产的第一款碳纤维车圈,更主要的是,这个系列几乎完全取代了Santa Cruz在整车上对ENVE轮圈的需求。

Reserve轮圈有27.529两个尺寸,内宽分别为2730mm,同时29寸型号里还独有一款更轻更窄的25mm宽的版本。根据型号的不同,车圈采用2.8-3.7mm厚的侧壁。

每一只车圈采用偏心式辐条钻孔,这样保证了驱动侧和非驱动侧相同的张力。辐条座采用加厚碳纤维补偿,但只是围绕在辐条孔周边的一小块,这样及保障强度,同时不会在车圈其它部位增加多余的重量。

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准备好编轮的碳纤维车圈

这项独有的设计来自于Santa Cruz自家的碳纤维测试研发实验室。无数的块状碳布采用不同的堆叠方式,薄厚程度和补强,来测试是否可以承受来自辐条的张力。最终这个实验小组做到了只会损坏辐条和辐条帽,而不会损坏碳布。

成品轮圈是在亚洲制造的,外部运用金属模具,内部采用蜡性模具来做成中空的结构。这样做的目的是将内外表面制造得更光滑,同时利用更高的压力来制作密度更大的无缝结构。特别酷的地方是内部蜡性材料是可以循环使用的。在一定温度和压力下它是固体,但到了最后阶段,它会变成液态,这样就可以通过辐条孔流出。然后降温再变成固态,为下一只车圈使用。非常酷,对吧?

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Reverse车圈的横截面,注意辐条孔周边的补强材料

Danny MacAskill式的硬朗

Santa Cruz对他们的Reserve车圈的硬度非常确信。在研发过程中,大量的自主设计和其他品牌的测试品都被扔进了搅拌机:

“我们在实验室设计了一个测试,模拟了车圈的一侧从3尺高的空中直接着陆在方形边缘的石头上,没有任何的减震,只有一条打到25psi的超轻外胎。随着我们用市面上各品牌轮圈进行实验,结果也不出我们所料,很多品牌的车圈会鼓起,而有一种更为严重的损坏方式,因为撞击,辐条的张力迅速增大,从而把辐条帽从辐条孔拉出圈外了。”

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Reserve车圈的需求远超Santa Cruz的期望

除了实验室的测试外,Danny MacAskill的测试内容还包括实地测试。Danny早在Reserve发布前一年就开始使用原型实物,包括用它来拍摄影片“A Wee Day out”。根据Santa Cruz的说法,Danny现在依然在使用那对轮组。

正因为对其产品的信心,Santa Cruz为Reserve轮圈提供了终身质保的服务。从我们的得知的信息,这项服务不仅限于制造缺陷如果你能将轮圈骑坏,Santa Cruz将会免费为你更换新轮圈。即使你是一个像Danny一样用轮圈着地的傻子。当然,要是被你的汽车追尾了那是另一回事了,不过即使这样,Santa Cruz声称他们会尽力帮助客人。

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经过Wil之手,这对轮组竟然还是圆的,太不可思议了

我在工厂编制的轮组采用中等宽度的29寸轮圈,DT Swiss350花鼓和竞赛辐条,还有Sapim辐条帽。如果你想要你的花鼓更响,可以加300欧元换成I9Torch花鼓。

Santa Cruz Reserve 27碳纤维轮组配置

Reserve 27碳纤维车圈

为林道骑行设计

轮圈高度:25mm

内宽:27mm

外宽:34mm

DT Swiss 350花鼓,前110*15mm,后148*12mm

DT Swiss Competition Race (2.0-1.6mm) 弯头辐条

3交叉辐条编法

Sapim 18mm 方形锁紧条帽

实称重量:1750g

国内零售价:13980元

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偏心设计确保更平衡的张力

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比大拇指都要宽

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标配的DT Swiss 350花鼓,也可加300欧升级I9 Torch花鼓

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一些编轮师的签名,当然,还有Wil

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